Así han llegado las bicicletas de bambú a Barcelona

Así han llegado las bicicletas de bambú a Barcelona

Bamboo Bike Tours es la primera empresa en Europa en ofrecer tours guiados privados con bicicletas de bambú. Recorren con los turistas y locales, los lugares más emblemáticos y escondidos de Barcelona, siempre en grupos pequeños para no molestar a la ciudadanía.
Se trata de una empresa muy comprometida con la sostenibilidad, por lo que en 2022 obtuvo la certificación Biosphere. Florent Galland es uno de los fundadores. Con un marcado acento francés y una gran amabilidad, nos cuenta su historia:
Creció en un pequeño pueblo de 900 personas, a 60km de París. Hace veinte años, llegó a Barcelona durante un viaje y se enamoró de la ciudad. Supo que tenía que hacer todo lo necesario para construir su vida aquí.
Durante los ocho primeros años, trabajó en mercados y festivales, ayudando a vender la artesanía que fabricaban y diseñaban sus amigos y amigas. En 2012, creó Tot Bambú, un pequeño colectivo multidisciplinario que reúne arquitectos, ingenieros, diseñadores, artesanos y artistas, todos especializados en construcción con bambú.


Mientras estaba desarrollando Tot Bambú, un amigo le contó que había un chico que estaba haciendo viajes en Argentina con una bicicleta de bambú. La idea le gustó y no dudó en contactarle. El viajero le contó que se trataba de un proyecto estudiantil y tomaron la decisión de comercializarlas por Europa. Empezaron desde cero, desarrollando sus propios modelos.
“Yo fui el primero en traer bicicletas de bambú a España desde Argentina. Entonces solo había cuatro personas en el mundo que se dedicasen a esto, ahora hay más de cincuenta”.
Sin embargo, vender este producto no fue tan fácil como pensaba, ya que se trata de un mercado muy nicho. Por esta razón, en 2015 decidió montar Bamboo Bike Tours junto con su compañero Andre Podubecky. La nueva iniciativa no solo le aportó ingresos extra, sino que le sirvió de difusión. “Cuando nos ven por la calle, a menudo la gente se acerca a preguntar sobre las bicicletas de bambú.”
El COVID supuso un antes y un después para esta empresa. La producción de bicicletas de bambú en Argentina cerró, así que comenzaron a fabricarlas en Barcelona. Hasta ahora, el bambú les llegaba desde Asia y América del Sur pero, desde 2019, Florent ha empezado un proyecto con un campesino llamado José Manel Gruas Figuera. Cerca de Lleida, han puesto un cultivo de bambú de 5000m2 y harán la primera cosecha en el invierno de 2025. “La gente quiere consumir cada vez más el producto local y nosotros también queremos generar más economía circular”.
La apuesta de Florent por el bambú es total. Cuando le preguntas por los motivos, lo tiene claro: “es una planta genial”.

Bambú: ¿el material del futuro?

El bambú se ha usado desde hace miles de años como material de construcción en todo el mundo. Sin embargo, solo recientemente se han reconocido sus enormes ventajas y beneficios ecológicos:

  • Crecimiento rápido: es la planta leñosa que más rápido crece del mundo, pudiendo alcanzar 25 metros en tan solo cinco años.
  • Fijación del carbono: algunas especies de bambú han sido reconocidas como las más prometedoras para el secuestro de carbono. En comparación con un árbol medio, el bambú secuestra un 35% más de carbono.
  • Limpia el suelo de metales pesados: estudios recientes han descubierto que el bambú tiene una gran capacidad para absorber metales pesados. Esto indica que es una planta idónea para limpiar suelos contaminados.
  • Resistencia: al bambú le llaman el acero vegetal. Resiste a la humedad, a los insectos y a la tracción. Además también es flexible.
  • Fácil mantenimiento: el bambú no requiere ningún mantenimiento especial.

Florent tiene claro que el futuro está en el bambú y en las bicicletas, por eso él y su equipo han creado una nueva marca de bicicletas de bambú 100% fabricada a mano en Barcelona llamada ETIKA bikes. En 2021, comenzaron haciendo modelos que utilizaban fibra de vidrio o de carbono para unir las cañas de bambú, pero ahora desarrollan prototipos que emplean fibra de lino, que es más sostenible. Usan impresoras 3D que les permiten crear sus propios moldes para ofrecer modelos a medidas. Uno de los sueños de Florent, es hacer esas uniones con fibra de bambú, para lo que espera encontrar empresas capaces de crear impresoras 3D que puedan inyectar directamente fibras naturales de bambú.

Entre sus proyectos futuros, se encuentra la fabricación de triciclos y cargo bikes para personas con movilidad reducida. “Acabamos de entregar un triciclo eléctrico para mi sobrina, que tiene una pequeña discapacidad mental. Queremos ofrecer bicis adaptadas a las necesidades de cada uno, por eso cada bicicleta que fabricamos en Barcelona es única y exclusiva.”
La sensación al hablar con Florent, es de tratar con una persona llena de inquietudes, ilusión e ideas. Sin embargo, antes de despedirnos quiso dejar algo muy claro: “todo esto es únicamente posible gracias a las personas que trabajan en el proyecto. No soy solo yo, somos un equipo, somos una familia”.

Empresas mencionadas

Empresas Biosphere: #ProyectoMedioambiental #Tours
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